A A A
Христианство для Начинающих: Христианство
Майкл Мазалонго

Это второй из семи уроков, специально разработанных для тех, кто только начинает изучать христианство, а также для тех, кто хотел бы освежить в памяти фундаментальные принципы, на которых оно основано. В этом уроке мы рассмотрим христианство с самых разных точек зрения, сравнивая его с другими основными мировыми религиями. Это сравнение поможет нам в трёх направлениях:

  1. Исторический контекст. Мы увидим, какое место занимает христианство в общей истории человечества, а также в истории других религиозных верований.

  2. Понимание. Исследуя христианство наряду с другими религиями и их главными идеями, мы сможем лучше понять требования, учения и преимущества христианской религии.

  3. Оценка. Мы часто не в состоянии осознать ценность того, что имеем, пока не сравним это с чем-то подобным. Ценность христианства становится более очевидной в сравнении с учениями и требованиями других мировых религий.

Под конец этого исследования, я надеюсь, вы не только намного лучше поймёте христианство, но также сможете оценить его огромное значение в вашей жизни.

Главные мировые религии

Говоря о религиях мира, многие люди думают, что в мире есть буквально сотни или даже тысячи групп и верований, хотя фактически существует только около дюжины организованных религий, включая так называемые «примитивные религии».

I. Религия

Словарь определяет религию как «… человеческое выражение осознания Божественного…». Авторы Библии используют слово «религия» в описании церемоний, которые проводили иудеи, чтобы продемонстрировать свою веру, – Деяния 26:5 Open in New Window. Когда мы говорим о религиях мира, то имеем в виду различные способы, которые человечество сформировало, дабы выразить своё осознание того, что в этом мире есть нечто иное, чем сам человек (кто-то высший). Мы полагаем, что христианство – не искусственная религия, а, скорее, данная нам Богом, но в этом уроке я буду рассматривать его наряду с другими религиями, чтобы видеть, где оно сходится с ними исторически, теологически и т. д.

В истории существует много философий и движений, которые оказывают влияние на общество, но не обязательно являются религией. Например:

  • движение New Age (Новый век) – комбинация идей существующих религий и философий;
  • коммунизм – политическое и идеологическое движение;
  • натурализм – продукт атеизма, попытки объяснить мир без Бога.

Эти и другие концепции влияли на мир, но не считаются организованными религиями.

II. Организованные религии

Чтобы что-то считалось религией, оно должно иметь определённые особенности. Это:

  • история происхождения – можно отследить происхождение всех религий от какого-либо места или человека;

  • понятие Божества – главная особенность религии в том, что она признаёт существование более высокого существа или власти;

  • понятие человечества – ключевой вопрос, на который большинство религий пытается ответить, – это «Откуда произошел человек?» И у каждой религии есть свое объяснение;

  • понятие спасения – у каждой религии есть своя собственная точка зрения на проблему человеческого бытия, и некоторые даже говорят о лучшем существовании;

  • богослужение – большинство религий имеют свои собственные церемонии, которые выражают их веру. Они проводятся коллективно или индивидуально;

  • священные писания – для религий характерно наличие писаний об их основателях, учениях, истории, богослужении и т. д.;

  • география – большинство религий имеют свои определенные географические координаты: страны, где они были основаны и развивались и где они имеют влияние.

Не всякая религия обладает каждой из этих особенностей, но большинству из них характерна совокупность данных черт. В ходе нашего исследования мы сравним различные религии мира согласно этим категориям.

Примитивные религии

Прежде чем мы обсудим главные мировые религии, я думаю, было бы полезно на минутку остановиться на так называемых «примитивных религиях». Они не вписываются в рамки главных, организованных мировых религий, но являются идеями, последователями которых были многие люди в древнем мире и даже в сегодняшнем обществе, но эти люди следуют данным концепциям по-разному и не организованно в самых различных ситуациях. Особенности примитивных религий:

  • твердая вера в волшебство;
  • нет никакого единого Бога, богов либо сил;
  • выражаются в различных формах, включая:

    • анимизм – вещи, в которых живут духи (талисманы и т. д.);
    • динамизм – безличные силы природы (например, священные места захоронений или охоты);
    • фетишизм – вещь, которая наделяется властью (например, вуду – шаманство);
    • тотемизм – отождествление животных и человеческих особенностей. Верования американских индейцев.

У этих видов примитивных религий немного письменных свидетельств, для них не характерна организованная теологическая мысль или поклонение Богу. Главным образом они сосредотачиваются на природе и отношениях человека с окружающей средой.

Мы можем проследить примитивные религии исторически.

  • От ранних племенных групп – 4000 до н. э.
  • К египетским культам природы и тайны – 3200 до н. э.
  • Вавилоняне ввели единство волшебства и астрологии – 3000 до н. э.
  • Греческая религия началась с примитивной религии природы, которая прошла через мифологическую стадию (много богов) к философской стадии и в завершение соединилась с римской мифологией (римляне взяли греческих богов и дали им римские имена: Зевс = Юпитер).
  • Римляне смешали греческую мифологию с их собственными примитивными религиями природы.
  • В конечном счёте христианство вытеснило римскую религию. Однако мы всё ещё можем наблюдать следы древней римской примитивной религии в католической форме христианства с её святыми, изображениями, свечами и мистическими методами.

Я сейчас упоминаю примитивные религии, потому что они всё ещё сегодня практикуются во многих странах мира (например, вуду – шаманство на Гаити и индейцы в Северной Америке). Много идей примитивных религий возрождаются в наше время в других формах (движение New Age – делается акцент на превосходстве окружающей среды / Фалун Гонг в Китае пытается использовать духовную власть через физические средства). Но примитивные религии не являются частью группы главных мировых религий, которых придерживается большинство населения земли последние 2000 лет или около того.

Главные религии

Как я упоминал ранее, не считая примитивных религий, в мире есть только 11 главных организованных религий. Они обычно рассматриваются с точки зрения географии, то есть основываясь на том, откуда они берут своё начало. Мы рассмотрим и дадим краткую характеристику каждой, начиная с наименее знакомой нам религии.

A. Дальневосточные религии (Китай, Япония)

1. Даосизм (Китай)

Основатель: Лао-цзы (604-517 до н. э).

Главные идеи.

  • Человек – это венец всего (самый высокий уровень). Чтобы познать Бога, нужно смотреть вглубь самого человека и природы и найти «баланс» в жизни (Инь-ян).
  • Даосисты отвергают все человеческие (общественные) институты, так как считают, что те приводят к противоположным результатам.

2. Конфуцианство (Китай)

Основатель: Конфуций (551-478 до н. э).

Главные идеи.

  • Для людей нет ни ада, ни рая.
  • Главное – это должные отношения между людьми в обществе, которые достигались взращиванием основных личных достоинств (качеств).
  • Практика данной религии – культивирование этих достоинств (то есть мудрость, высокая нравственность и т. д), основанное на его учении.

3. Синто (Япония)

Нет основателя. Развилась из основной религии природы и впитала некоторые понятия даосизма, конфуцианства, буддизма.

Главные идеи.

  • Мистическая религия природы, которая развилась в почитание самого острова Япония как центра создания, а его лидеры считаются потомками богов.
  • Когда-то целью этой религии было установить японское превосходство. (Эта тенденция прекратилась после Второй мировой войны).
  • Сегодня святыни и храмы посвящены главным образом поклонению предкам.

4. Буддизм (Индия, Китай, мир)

Основатель: Сиддхартха Гаутама Шакьямуни (563-480 до н. э.) или Будда (букв. «просвещённый, пробудившийся к новой жизни, к истине»).

Главные идеи.

  • Нет единого божества.
  • Жизнь – это смесь духов, богов, существ, которые находятся в непрерывном процессе становления частью «целого».
  • «Состояние нирваны» достигается, когда человек прекращает желать сознательной независимой жизни и полностью поглощен целым. Точно так же, как капля воды, попадающая в океан, прекращает быть собой и становится частью океана, целого.
  • Медитация, йога, самоотречение, обучение приводит к нирване.

Б. Восточные религии (Индия)

Следующие три основные религии берут начало в Индии и называются восточными религиями.

1. Индуизм (Индия)

Самая старая организованная религия, последователи которой есть и сегодня. Появилась около 2000 до н. э. Нет основателя. Развилась от религии природы до социальной системы с 4 ступенями, или кастами, в индийском обществе, которое возглавляют духовные или религиозные лидеры.

Главные идеи.

  • Как и в буддизме, цель жизни – это полное забвение (мокша) и единение с Брахмой (первозданная жизненная сила).
  • Благодеяния, самоотречение, йога, избегание плохой кармы помогают душе достигнуть мокша.
  • Несколько жизней в разных формах (животных или человека) могут потребоваться, чтобы душа достигла этого состояния (реинкарнация).

2. Джайнизм (Индия)

Основатель: Натапутта Вардхамана (599-527 до н. э).

Главная идея.

  • Подобно индуизму и буддизму, основная цель – мокша, нирвана. Два отличия:

    • Единственный способ достигнуть этого – самодисциплина, самоотречение, а не знание. (Джайн означает «подчинять, побеждать»).
    • Однако когда человек достигает этого состояния, он становится частью целого, но не находится полностью в забвении, у него всё же есть сознание.

  • Основатель заморил себя голодом после того, как, согласно его утверждению, он достиг мокша при жизни.

3. Сикхизм (Пакистан)

Основатель: Нанак (1469-1558).

Главные идеи.

  • Распространился на территории, которая граничит с землями индусов и мусульман.
  • Сочетание индусских и мусульманских верований (мокша и реинкарнация, индуизм / единобожие, мусульманство).
  • Человек достигает мокша через любовь к Богу и добрые дела. Мокша – сознательный опыт.
  • Отвергает индусскую кастовую систему; равное общество, вера в равенство всех людей.
  • Правят наследные «гуру», последний из которых (Говинд Сингх) потребовал, чтобы все приверженцы добавили Singh (лев) к их именам и носили 5 К: 1). Kesh (длинные волосы), 2). Kangha (гребень), 3). Kachh (шорты), 4). Kara (стальной браслет), 5). Kirpan (меч).

В. Ближневосточные религии (Ближний Восток)

Мы рассматривали религии, которые не очень хорошо знакомы на Западе. Поскольку мы начинаем знакомиться с ближневосточными религиями, то будем рассматривать группы, о которых знаем больше, но, пожалуй, кроме первой ближневосточной религии.

1. Зороастризм (Иран)

Основатель: Заратустра (660-583 до н. э).

Главные идеи.

  • Основанный на видениях Заратустры.
  • Монотеист учил, что добрые дела и избегание зла приведёт человека к Богу на небеса.
  • В богослужениях использовался огонь.
  • Верили, что Бог каждые 1000 лет посылает особенного посланника, имя которого Саошиант.
  • Некоторые люди полагают, что «мудрецы», которые посетили Иисуса, были зороастрийцами.
  • Осталось только несколько тысяч последователей, главным образом в области Индии Мумбаи (бывший Бомбей).

2. Ислам (Саудовская Аравия, мир)

Основатель: Мухаммед (570-632 н. э.).

Главные идеи.

  • Основанный на видениях Мухаммеда и их описаниях в Коране, заключительном слове Божием.
  • Человек попадет в рай через полное подчинение Богу.

Подчинение осуществляется путём соблюдения «5 Столпов»:

  1. Признание – повторение фразы «нет Бога, кроме Аллаха, и Мухаммед – пророк его».
  2. Пожертвования – 2% от дохода.
  3. Молитва – 5 раз в день.
  4. Пост – в течение святого месяца рамадана.
  5. Паломничество – поездка в Мекку в Саудовской Аравии.

Первоначально насаждался военными средствами. Различные группы ислама часто конфликтуют друг с другом:

  • сунниты;
  • шииты;
  • суфии;
  • бахаисты;
  • черные мусульмане;
  • нация ислама.

3. Иудаизм (Израиль, мир)

Основатель: Авраам (приблизительно 2000 до н. э).

Главные идеи.

  • Самая ранняя из действительно монотеистических религий.
  • Бог выбрал еврейскую расу своими особенными представителями и благословил мир через них.
  • Если вы соблюдаете законы Божии (содержащиеся в иудейских священных писаниях, данных Моисею, пророкам и т. д.), то остаётесь детьми Божьими и получаете благословение здесь на земле.
  • Непоследовательное представление реальности загробной жизни.
  • Главный храм, в котором проводились богослужения в Иерусалиме, был разрушен в 70 г. нашей эры.
  • В синагогах теперь проводятся собрания, молитвы, пения, чтения.

Современный иудаизм имеет три главных группы:

  • Реформированный иудаизм – либеральная ветвь. Согласовывает верования с современной наукой и обществом. Продвигает современное государство Израиль.
  • Консервативный иудаизм – всё ещё придерживается идеи, что придёт Мессия или Спаситель.
  • Ортодоксальный иудаизм – придерживается исторической практики и верований древнего иудаизма за исключением жертвоприношения животных. Чрезвычайно консервативен в одежде и религиозном законе.

Христианство (Израиль, мир)

Основатель: Иисус Христос (4 г. до н. э. 29 г. н. э. +).

Главные идеи.

  • Христос – обещанный Мессия/Спаситель иудаизма.
  • Он – воплощение Бога в человеческом обличии, и таким образом у Его учений и правил есть божественная власть.
  • Он творил чудеса, был казнён римским правительством, но воскрес после трёх дней, являлся Своим ученикам в течение 40 дней и затем вознёсся на небеса.
  • Христианство полагает, что смерть Христа возмещает моральный долг человечества перед Богом, что люди спасаются от Суда Божьего верой в Иисуса и после смерти будут жить сознательной вечной жизнью с Богом.

Итак, мы вкратце описали 11 главных мировых религий.

Превосходство христианства

Мы в большей степени были заняты описанием главных религий, которые существуют сегодня. Я хотел бы закончить этот урок перечислением причин, почему христианство – превосходящая/высшая религия среди всех религий, включая примитивные, рассмотренные в начале нашего урока.

1. Христианство даёт самое лучшее понимание Бога.

У большинства религий есть очень ограниченное представление Бога как безличной силы или как своего рода сверхчеловеческого существа. Христианство показывает, что Бог – чистый Дух с сознанием, волей, властью, знанием, моральной силой и силой общения. Христианство объясняет, кто есть Бог, а также чего Он хочет от нас и чего хочет для нас.

2. У христианства есть Высший Лидер.

Лидерами всех других религий являются мужчины или женщины, пророки, гуру, священники и т. д. У христианства – сам Бог, который является лидером в человеческом облике Иисуса Христа. В христианстве Лидер живёт и существует вечно, направляя и поддерживая Своих последователей в каждом поколении.

3. Христианство предлагает лучшее решение проблем человечества.

Другие религии предлагают решать проблему человечества, налагая религиозные правила/практику, или видят окончательное решение после того, как приходит смерть.

Христианство, напротив:

А. Идентифицирует основную проблему, вызывающую человеческое страдание.

Отделение от Бога из-за неповиновения законам Божиим (грех) приводит к вине, позору, возмущению, смерти, суду и осуждению.

Б. Предоставляет решение проблемы.

Сам Бог берёт ответственность за то, чтобы искупить моральный долг человечества через жертвенную смерть Иисуса Христа. В христианстве Бог делает для людей то, что люди не могут сделать для себя, – устраняет вину путём избавления от морального долга, вызванного грехом. В христианстве люди не находят спасение, основанное на их способности исповедовать свою религию или соблюдать моральные уставы (как в любой другой организованной религии). В христианстве Сам Бог через Иисуса Христа спасает людей на основании их веры в Него. Исповедование своей религии, а также следование ее моральным уставам являются постоянным выражением этой веры, а не динамическим процессом, который в конечном счёте их спасёт.

Наконец, кроме идентификации проблемы и предоставления решения –

В. Христианство даёт лучшую надежду.

Самое лучшее, что предлагают дальневосточные и восточные религии, – это то, что человеческое бытие заканчивается с приходом смерти или раньше. Ислам и иудаизм говорят о рае, который очень походит на то, что есть здесь на земле, только лучше. Во многих отношениях это предлагают также и примитивные религии – безопасность здесь, идеальные условия после смерти. Христианство, однако, даёт его последователям надежду: в то время как они живы здесь, на земле, они могут ожидать:

  • свободу от вины и страха;
  • душевное спокойствие;
  • отношения с другими верующими, полные любви;
  • лучшее понимание Божьего разума;
  • духовное обновление и т. д.

В дополнение к этому христиане могут с нетерпением ждать загробной жизни, где они будут:

  • сознательными духами с личной идентичностью;
  • свободными от физических ограничений, включая смерть и грех;
  • едины с Богом в близких личных отношениях навеки.

Мы можем привести ещё много доводов в пользу превосходства христианства:

  • самое большое число последователей;
  • наибольшее количество письменных исторических свидетельств;
  • рассказы очевидцев жизни Иисуса;
  • положительное влияние христианства в мире и т. д.

Но в этом уроке я перечислил только некоторые из них, чтобы подчеркнуть высшую природу его учений.

В течение оставшихся пяти уроков курса мы исследуем христианскую веру и образ жизни тех, кто исповедует её, более детально.

Следующий урок – «Библия».